INTERVIEW WITH Rachel Laitala

Foto Rachel Lalita 2

Quali sono, secondo te, le caratteristiche che deve avere una brava PR? Ottime doti comunicative, ovviamente, ma anche onestà, carattere socievole, flessibilità e organizzazione!

Qual è l’ispirazione alla base del tuo blog? Durante il mio primo stage, la mia responsabile mi chiese di occuparmi del loro blog. All’inizio non ne fui molto entusiasta, ma dopo poco tempo mi resi conto che cominciai a pensare agli argomenti da trattare quotidianamente quasi come se fosse il mio blog personale. Così, approfittai dell’entusiasmo iniziale e fondai Rachmarie PR: non avevo assolutamente idea di che cosa mi aspettasse (questo in realtà vale tutt’ora;-)), ma cominciai a scrivere e a fare un po’ di networking. Una cosa che ho imparato nel tempo è che nelle PR è bene sempre spingersi oltre le proprie sicurezze e provare nuove esperienze. Questo atteggiamento consente di aprire gli orizzonti e di conoscere sempre più persone, ma anche aspetti della propria personalità finora sconosciuti.

Come gestisci contemporaneamente lavoro e blog? Raccontami la tua giornata tipo. Le mie giornate non sono esclusivamente dedicate alle Pubbliche Relazioni: ho un day job come office coordinator (che mi permette di pagare le bollette, per intenderci;-)) oltre alla mia attività di consulente in comunicazione e la gestione del blog, impegno, quest’ultimo, da non sottovalutare visto il tempo che dedico alla stesura dei post, socials, ricerca argomenti…

Hai mai lavorato per un cliente italiano o europeo? Non ho mai lavorato per clienti o progetti internazionali ma mi piacerebbe molto! Grazie ai social media sono entrata in contatto con molte realtà europee. Contatti di cui sono molto fiera e che tengo vivi costantemente… non vedo l’ora di scoprire differenze o nuove possibilità di interazione con loro!

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Tell me something about your career: how you got into public relations, how achieved your current position,…  I am currently freelancing for a couple clients and really loving it. I actually wasn’t even looking to start freelancing, it just happened when my first client found me and inquired about if I freelance, we met and chatted and I decided it would be a good fit! I graduated from college a few years ago with a degree in communications/public relations and marketing and have been job searching since. After I started freelancing my job search was placed on the back burner for a while but I am ready to jump back into it full force and find my new position at a PR firm or agency!

What are the key skills to being a great PR? Great communication is obviously a must! I would add honest, outgoing, adaptable and organized to the list of key skills that help make a fabulous PR professional.

What inspired you to start your own blog? During the course of one of my internships, my supervisor told me she would like me to take on their blog as “my baby.” I dreaded this and was not excited. But, of course, I started blogging and all most immediately started thinking of topics that I would like to write on but would be better suited if it were MY blog. So, I headed over to Blogger and created Rachmarie PR. I had no idea what I was doing (still feels that way ;) ) and started writing and networking. Something I have learned through interning and working in PR is that you need to push yourself out of your comfort zone and try new things. Say yes to as many things as you can (without burning yourself out and making sure you aren’t truly taking on too much) and you will find out so many new things about yourself, your field and career and learn so many new things and people.

How do you manage working and blogging at the same time? Describe your typical work day. My work days are unusual in that they are not filled entirely with PR work and are not typical to a PR day. A typical PR day? No such thing, right?
What I mean is, I have a job as an office coordinator M-F (my “day” job, the job that pays the bills, the paycheck, whatever you want to call it) and I am lucky enough to be able to work a little on freelancing and my blog when I have down time there. But, once I leave there I work even more on freelance work, any blog posts that need to be finished up (or started) and go crazy on my social media sites.

Have you ever worked for a European/ Italian client (or maybe you managed a PR trip in Europe)? If yes, what are the main differences with American ones?
 I have not worked for a European/Italian client but would be very interested to! And, through social media, have made some wonderful contacts with gals in that area of the world and I love to hear about the projects they are working on. I am so glad to have made these great connections and can’t wait to learn more about the differences through my interactions with them!

INTERVIEW WITH Lindsay Shoemake

LindsayShoemake

Parlami della tua carriera: come hai iniziato a lavorare nelle PR, come hai ottenuto la tua attuale posizione…
Nonostante la mia laurea sia in giornalismo, ho sempre saputo di essere portata per le Pubbliche Relazioni. Dopo aver sostenuto uno stage alla Caren West PR la scorsa estate, ho imparato così tanto relativamente al lavoro nella comunicazione da essermene letteralmente innamorata. Al momento sto lavorando nell’advertising, ma le PR rimangono sempre nel mio cuore: infatti il mio blog, That Working Girl, funge da piattaforma personale alla mia creatività e mi tiene costantemente allenata!

Quali sono, secondo te, le caratteristiche che deve avere una brava PR?Comunicazione chiara, spiccata curiosità verso le persone e un forte senso del business sono i must per eccellere nelle PR perchè non è soltanto importante dedicarsi alla promozione dei clienti, ma anche alla proprio. Il networking è la chiave per avere successo in questo settore, così come prendere l’iniziativa nel conoscere i veri influencers.

Qual è l’ispirazione alla base del tuo blog? Apparentemente That Working Girl è la risposta alla ricorrente domanda che faccio spesso a me stessa: che cosa mi appassiona veramente? Mi piace molto raccontare la mia esperienza professionale e condividerla con donne e blogger career-oriented come me. Nello scorso anno That Working Girl è cresciuto a dismisura relativamente a numero di lettori e followers, e sono convinta che questo sia soltanto l’inizio.

Come gestisci contemporaneamente lavoro e blog? Raccontami la tua giornata tipo. La mia giornata tipica comincia alle 7 e non finisce prima di mezzanotte (e non cambierei neanche una virgola!). Lavoro in agenzia dalle 9 alle 17.30 tutti i giorni, e, non appena esco dall’ufficio, mi precipito a casa per dedicarmi al blog davanti al mio pc. Inizialmente mi occupo della lettura delle email che ricevo a That Working Girl perché credo sia fondamentale il rapporto diretto con i miei lettori. Dopodiché mi concentro sullo creazione dei contenuti per il blog, in modo da avere sempre notizie e storie nuove e interessanti da pubblicare ogni giorno. Sinceramente lavorare in ufficio e gestire il blog è come avere due lavori paralleli, ma è così appagante!

Hai mai lavorato per un cliente italiano o europeo? Non ancora, ma mi piacerebbe molto! Credo che sarebbe estremamente interessante osservare come le Pubbliche Relazioni vengono gestite in altri paesi e sarebbe altrettanto stimolante confrontare le diverse esperienze con il metodo americano. Chi lo sa, magari presto mi capiterà un’occasione simile!

Quale pensi possa essere il futuro delle digital PR? Credo che il futuro delle Digital PR sia in costante evoluzione e che ci riserverà soltanto belle cose. Il raggio di influenza che attualmente hanno i social media non può che espandersi, e grazie al loro sviluppo è destinato a cambiare anche il modo con cui verranno gestiti i clienti di un’agenzia, magari con più creatività e sicuramente con un target da raggiungere sempre più vasto. Sono molto felice di essere entrata nel settore delle PR in questo momento e non vedo l’ora di vedere cosa succederà in futuro!

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Tell me something about your career: how you got into public relations, how achieved your current position,…  Although my degree is in journalism, I knew that I had the business smarts and passion to pursue a career in PR upon graduating. After completing a summer internship with Caren West PR in the summer of 2013, I learned so much about the inner workings of the industry and truly fell in love with the entire client-agency experience.
Although I’m currently working in advertising, PR still remains close to my heart and my blog, That Working Girl, serves as my creative outlet to still flex those PR muscles of mine after working hours.

What are the key skills to being a great PR? Clear communication, a sincere curiosity in people, and a great business ethic are musts in PR. To truly excel at PR, you not only have to know how to advocate for your client, but also for yourself. Networking is key in this industry, and it pays off to take the extra initiative to get to know influencers.

What inspired you to start your own blog? That Working Girl was the answer to a seemingly simple questions: “What is it that I am truly passionate about?” I’ve loved bearing witness to my own career trajectory, and I love helping other woman attain their biggest career goals. That Working Girl not only serves as a blog to inspire and motivate 20-somethings, but it also serves as powerful networking platform for other bloggers and career-oriented women. In the last year and a half, That Working Girl has grown exponentially in its readership and following, and I’m confident that it’s only up from here.

How do you manage working and blogging at the same time? Describe your typical work day. The typical workday for me begins at 7 a.m. and doesn’t stop until midnight – and I wouldn’t change a thing. I work my full-time job from 9 a.m. to 5:30 p.m. every day, and immediately get into blog mode the moment I return home and sit down at my laptop. My worknight begins with answering each and every email that I receive regarding That Working Girl – I think it’s so important to remain accessible to my readers, and to answer any of their questions. After that, I work on creating and scheduling content at least two days in advance, to ensure that I always have new content on the blog each morning and that I don’t get overwhelmed with pending tasks.
Working full-time and running a blog sincerely feels like I’m working two jobs each day, but it’s so fulfilling.

Have you ever worked for a European/ Italian client (or maybe you managed a PR trip in Europe)? If yes, what are the main differences with American ones?
I haven’t yet worked for any international clients, but I would absolutely love to! I think it would be so interesting to see how PR in other countries compares and contrasts to how we do business here in the states. Who knows? Maybe I will have that opportunity soon!

What do you think the future of digital media/PR is? I think the future of digital media and PR is ever-evolving, and only good things await us in the future. The sphere of influence that social media currently has is only going to expand, and our methods of supporting clients and building business is going to become much more crowd sourced and creative. Needless to say, I’m so grateful that I entered the industry at the time that I did, and I’m excited to see what’s next!